Загрузка...

Американцы запустят на Луну миниатюрного «рейнджера»

Американское космическое агентство NASA объявило о скором запуске на Луну маленького и быстрого лунохода: он отправится к спутнику Земли уже в 2021 году.

Новая миссия называется MoonRanger, что можно перевести как «Лунный рейнджер». Как сообщается в пресс-релизе, это будет устройство массой 11 килограммов и размером с чемодан.

Ровер будет перемещаться на четырех колесах и получать питание от солнечных батарей. Его главной задачей станет составление трехмерной карты местности. Астрономов особенно интересуют провалы, которые могут оказаться входами в лунные пещеры. Напомним, что именно в подземных пустотах, защищенных от метеоритов и радиации, некоторые исследователи предлагают размещать лунные базы.

Аппарат не будет иметь постоянной связи с Землей. Инженеры снабдят его искусственным интеллектом, способным сориентироваться на местности, собрать данные и вернуться к посадочному модулю. Во время таких «свиданий» луноход будет передавать стационарному зонду собранную информацию и получать новые задания.

Как сообщается, ровер будет вести разведку в пределах одного километра от места посадки. Это серьезная цифра с учетом размеров «путешественника» и типичной скорости передвижения по пыльным тропинкам далеких небесных тел.

MoonRanger не будет оборудован аккумуляторами и обогревателями, которые помогли бы ему пережить 14-дневную лунную ночь, когда температура опустится ниже −150 °C. Поэтому миссия ему предстоит короткая: всего около недели.

Как подчеркивают разработчики новой миссии, до сих пор освоение Луны шло по пути создания больших, дорогостоящих и долгоживущих роверов. На сей раз инженеры сознательно выбрали альтернативный вариант: маленькую и относительно дешевую машину для краткой миссии.

Луноход обойдется в 5,6 миллиона долларов США. По меркам космических исследований это весьма скромная сумма.

Контракт на создание аппарата заключен с Университетом Карнеги—Меллона и компанией Astrobotic.

Источник:
Тэги: Луна

Новости по теме

Индия впервые отправила корабль на Луну и потеряла его

Индия впервые отправила космический корабль на Луну, однако потеряла с ним связь за секунды до его посадки, всего в двух километрах от цели.

Китайцы нашли на Луне странное вещество

Ученые пока не смогли понять, из чего состоит находка, и сказали только, что у нее «необычный цвет» и «гелеобразная структура».

Американцы еще раз слетают на Луну. А оттуда — на Марс

Американские астронавты вернутся на Луну в 2024 году, чтобы создать плацдарм для освоения Марса.

blog comments powered by Disqus
Новости
Новости